La fotoidentificación como técnica no invasiva en una especie protegida

Autor: Ernesto Elgue Amaral (ernestoelgue@gmail.com)

En el este de Uruguay se ubica una de las áreas protegidas en nuestro país, el Paisaje Protegido Laguna de Rocha. En ella habita una pequeña especie de anfibio, el Sapito de Darwin Melanophryniscus montevidensis. Su estatus de conservación a nivel nacional es de Peligro Crítico, sin embargo en esta zona encontramos una de las poblaciones más numerosas dentro de las persistentes. Para poder estudiarlos y conocer más acerca de su biología y dinámica poblacional surgió la necesidad de identificarlos individuamente, y vimos en su patrón de coloración una posibilidad de hacerlo de forma no invasiva. El vientre de estos animales presenta manchas amarillas y rojas, y la cantidad, forma y tamaño de ellas varía en todos los individuos, siendo tan único como nuestra huella digital. De esta forma, mediante una imagen, podríamos generar una base de fotografías con información asociada de cada individuo de todas las veces que sea capturado y liberado, en un proceso que lleva pocos minutos y no implica ninguna marca o daño en el animal.

Mes a mes fuimos a esta área durante más de un año, encontrándonos con estos sapitos varias veces para poder fotografiarlos. Gracias a esta técnica, ayudados por un programa informático, pudimos trabajar con una gran base de datos e identificar un gran número de individuos, de los que se pudo obtener información valiosa acerca de su biología reproductiva, dispersión y patrones de actividad.

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